A partir de un proyecto promocionado por unos youtubers estadounidenses, ahora son bastante famosos los juegos denominados ‘loot boxes’ que permiten, a partir de los 13 años, apostar acera del contenido de una caja. ¿De qué se trata realmente? ¿Qué impacto puefe tener en menores de edad?

MysteryBrand es un nuevo proyecto online que permite apostar sobre el contenido de una caja sorpresa. Siguiendo el modelo de una casa de apuestas tradicional, este juego genera controversia por permitir a menores de 18 años hacer sus apuestas. Aprovechando su popularidad en redes sociales, estos jóvenes con más de 27 millones de seguidores están promocionando una nueva modalidad en juegos de apuestas. Si bien el juego ya existía, el enorme alcance de sus promotores preocupa por el impacto que pueda generar en los menores de edad, una controversia similar a la planteada en España por la Lotería El Niño.

El usuario paga una determinada suma por abrir una de estas cajas botín – sin saber a cierta qué contiene ni el valor de lo que trae. Los montos a pagar pueden variar entre 3 dólares hasta más de 300 y obviamente ya existen cajas de categoría especial de más de 1000 dólares. MysteryBrand, la casa de juego en cuestión, no detalla qué proporción de cofres tiene premio ni tampoco explican si existe siquiera una relación entre costos de apertura y premio potencial.

El misterio parece extenderse tanto dentro como fuera de la caja. Esto, sumado a otros elementos similares a los de un juego de azar invitan a cuestionar si debieran siquiera estar considerados dentro de la categoría de videojuego.

La polémica es trascendental ya que la modalidad permite que menores de 18 años puedan participar (a partir de los 13 años) pero no exige identificación para realizar el registro, y especifica que “ningún empleado de la página” puede “invalidar las operaciones realizadas por una persona que no ha alcanzado la mayoría de edad“.

Los premios son de lo más variados: juguetes, zapatillas, calcomanías, smartphones o hasta una vivienda. ¿Pero será cierto? Los ganadores recurrentes son destacados en la página principal aunque no fue posible establecer un contacto con ellos a través de la página.

Fortnite acaba de retirar del mercado estas cajas de botín ciegas ante la preocupación de que puedan fomentar las apuestas entre los más pequeños. Por su parte, la UK Gambling Commission destaca que, si bien son legales, este tipo de juegos se presentan en un gris y no siempre es fácil diferenciar si se trata de un videojuego o una apuesta de puro azar.

Por lo pronto, la práctica sigue vigente y al acceso de todos aunque ya fue prohibida en Bélgica, y otros 15 reguladores europeos y la US Federal Trade Commission están solicitando la investigación sobre posible riesgos asociados.

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